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フランケンシュタイン、誘惑する恋をする、ミュージカルにもなる怪物

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フランケンシュタインはドラキュラ、狼男と並ぶ三大メジャー怪物。

首をボルトで留め、両手を前に突き出し、唸り声をあげる知能の低いキョンシーのような怪物というイメージがあります。けれど、本家のフランケンシュタインは3ヶ国語堪能の知性派、感受性豊かなシャイな性格。

最近ではNHKのドキュメント番組のタイトルとなったり、イケメン俳優が扮して恋愛したりのご多忙です。

そこで、本来のフランケンシュタインについて探ります。

人造人間フランケンシュタインの生誕、物語の中で辿る運命とは

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フランケンシュタイン、実は名前のない人造人間

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フランケンシュタインは1818年、イギリスの小説家メアリー・シェリーが匿名で出版したゴシック小説の中で作られた人造人間。『フランケンシュタイン、あるいは現代のプロメテウス』というタイトルで出版され、この作品の出版で小説家メアリー・シェリーはSFの先駆者、あるいは創始者という評価を得ています。

作品『フランケンシュタイン、あるいは現代のプロメテウス』の語り手は、ウォルトンという冒険家。旅の途中で、ヴィクター・フランケンシュタインと出会い、彼の話を聞くことで物語は綴られてゆきます。

** 作者メアリー・シェリー   **

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『フランケンシュタイン、あるいは現代のプロメテウス』の作者メアリー・シェリーはロマン派詩人パーシー・シェリーの妻。「フランケンシュタイン」が出版された当時、なんと19歳という若さでした

夫パーシーと16歳で駆け落ち結婚。その後長女を生後12日で、次女も1歳の時赤痢で、長男は3歳の時マラリアで亡くし、義理の妹と夫の元妻も自殺。身近な人間の多くの死を体験しています

そんなメアリーが19歳のある日、詩人のバイロンやその他の友人たちが集い長く降り続く雨に暇を持て余し、ひとり一作品ずつホラー小説を描くことをバイロンが提案し、1816年メアリーは執筆を始め、2年後に匿名での出版を果たします。

 

** 『フランケンシュタイン、あるいは現代のプロメテウスあらすじ **

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生命の創造に魅了された学生ヴィクター・フランケンシュタインは、盗み出した死体を使い化学と錬金術を駆使して「理想の人間」を創造する。しかし、怪物の醜い容貌に絶望したヴィクターは研究所を放棄する。

取り残された怪物は山の中を彷徨い途中で人間の言葉を理解するようになり、教養を身に付けていく。怪物は盲目の老人の元で人間性を学ぶが、彼の家族に見付かり、その姿に恐怖を感じた彼らによって追い出されてしまう。追い出された怪物は川で溺れる少女を助けるが、少女を襲っていると間違われ銃で撃たれてしまう。

怪物は研究所に戻り、そこでヴィクターの名前が書かれたジャケットを見付け、彼を探しに向かう。

怪物はヴィクターの弟ウィリアムを殺した後、ヴィクターに接触して「自分の伴侶を創造して欲しい。願いを叶えてくれれば姿を消し、二度と人間の前には現れない」と依頼する。ヴィクターは依頼を引き受けたものの、怪物の増加を恐れて創造を放棄してしまう。

怪物は報復としてヴィクターの婚約者エリザベスや友人ヘンリーを殺し、訃報を聞いたヴィクターの父はショック死する。

ヴィクターは復讐のために怪物を追い求めて北極圏に向かい、そこで海に転落して深刻な肺炎にかかってしまう。探検隊のウォルトンに救助されたヴィクターは全てを語り息を引き取り、船に乗り込んできた怪物はヴィクターの遺体を前に絶望する。

怪物は自ら命を絶つことをウォルトンに告げ、北極点に向かい姿を消す

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怪物「フランケンシュタイン」の特徴

** 「フランケンシュタイン」という名前 **

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ユニバーサル映画の公開以降は怪物の名は「フランケンシュタイン」となっていますが、その名は本来怪物を創造する若き科学者の名。小説の中で、怪物はヴィクターとの会話で自身を「あなたの労働者アダム」と表現

ヴィクター(フランケンシュタイン博士)は怪物を「クリーチャー」「悪霊」「幽霊」「悪魔」「惨めな者」「物」「存在」「オーガ(人型の怪物の一種)」など、さまざまに形容する、名前のない怪物として扱っています。

 

** 「フランケンシュタイン」の知性 **

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フランケンシュタイン博士は「完全なる生命」を生み出すことを目的としており、生まれた怪物は雄弁に言葉を話します。誕生してまもなくドイツ語とフランス語を理解するようになり、後に英語も話せるようになっています。

また、ヴィクター・フランケンシュタインから見放され、彷徨う中、道端に落ちていた旅行鞄を拾い中の3冊の本を読破します。

その3冊の本とは、イギリスの詩人ジョン・ミルトンの叙事詩『失楽園』、ローマ帝国のプルタルコスが書いた伝記『プルターク英雄伝』、ゲーテの小説『若きウェルテルの悩み』。

原作で描かれた怪物は優れた頭脳の持ち主でした。

 

** 「フランケンシュタイン」の性格 **

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ヴィクター・フランケンシュタインは怪物を自分と対等な存在として人生を分かち合うことをも目的としていました。

そのため、物語の中での怪物は人間と同じように悲しみ、怒り、そして傷つきます。

小説の中の怪物は豊かな感情を表現して、人間たちとコミュニケーションを取るよう試みます。そして、自分と対となる恋人を切望する、非常に人間らしい性格の持ち主でもあります。

 

** 「フランケンシュタイン」の容姿  **

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作者は小説の中での怪物の容貌を、「身長8フィート(約2.4メートル)、怪しく光る眼、黒い髪と不気味な血色の唇、黄色い肌の醜い外見」と表現しています。

現在のフランケンシュタインのイメージ、「首をボルトで留めた四角い頭部、全身が縫い合わされた身体、会話と動作に障害を持つ」フランケンシュタインという怪物は、1931年公開のアメリカのユニバーサル制作映画『フランケンシュタイン』で出来上がっています


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現代ではイケメンにもなれる?フランケンシュタイン

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現代ではドラマでやっと恋が成就する? NHKのミステリー番組のタイトルにもなったりとご多忙です。

 

2020年1月にはミュージカル「フランケンシュタイン」全国公演が再演です。

 

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アニメ「ソウルイーター」のフランケンシュタインは死武専最強の職人でもあるマッドサイエンティストな天才科学者。


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Fate/Apocrypha』のフランケンシュタインは黒陣営のバーサーカー。ウエディングドレスをまとった虚ろな瞳の美少女です


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フランケンシュタイン まとめ

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フランケンシュタインを題材にした映画は、怪物キャラとしては最も多いのではないかと思えるほど、多くの作品が生まれています。

コメディーであったり、アニメであったり、個性的なキャラであるだけに扱い易いのであろうと思います。

けれど、本来のフランケンシュタインは人間との心の交流を求めた心優しい怪物。

なんでもアリな現代ならもう少し抵抗なく受け入れられていたかもしれません。


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