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酒呑童子 八岐大蛇から生まれた? 悪鬼

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金太郎こと坂田金時一行に退治された鬼、酒呑童子(しゅてんどうじ)。一説では八岐大蛇(やまたのおろち)の子供であるとか。美しい娘に化けて獲物を漁ったイケメンな鬼であったとも伝えられています。

今回はその酒呑童子に注目です。

大蛇から生まれた鬼、酒呑童子の生い立ちや死に様とは

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稀代の大悪鬼 酒呑童子

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酒呑童子は、悪事の限りをつくした鬼神魔王大嶽丸』白面金毛九尾の狐玉藻前』と並んで、日本三大妖怪に数えられる稀代の大悪鬼
一説には八岐大蛇の子、スサノオに敗れて丹波に落ち伸びた八岐大蛇と、その地の豪族の娘との間に生まれたといわれています。

酒呑童子は丹波国大江山(現在の丹後半島)または大枝を住処とし、酒顛童子酒天童子、朱点童子とも呼ばれていました。

副首領に茨木童子、四天王の熊童子・虎熊童子・星熊童子・金熊童子を配下に従えています。

酒呑童子伝説

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酒呑童子討伐の伝説については諸説語り継がれています。

平安時代中期、比叡山に容姿の美しい稚児が毎晩僧達と酒を飲んで戯れていました

この稚児は酔った後、人に噛みついて流れ出た血を酒に混ぜて飲むのを好んだといいます。

成長し比叡山を出た後、少年の姿のまま神通力を持った不老不死の怪物となって大江山に住み着きます。その酒好きから酒呑童子と呼ばれるようになり、鬼と徒党を組んで毎晩京の町を襲うようになります。

稚児や乳母、若い女性の姿に扮し、油断している女房や娘達を宙にひっさげ虚空に翔んでさらいます。貴族の姫君を誘拐して側に仕えさせたり、刀で切って生のまま喰ったりしたという残忍さに人々は恐怖します。

公家も武家も区別なく町から夜毎娘が消えていく、帝はついに酒呑童子討伐の勅命を発します。それを受けた藤原頼光、平井(藤原)保昌、そして頼光四天王、渡辺綱、坂田金時、碓井定光、卜部季武の六人は、酒呑童子の住処である大江山「禅定が嶽」へ向かいます

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江戸時代に広く伝搬した御伽草子版によると

途中頼光たちは、住吉明神、清水八幡、熊野権現の神々の化身である三人の老人に出会います。老人たちは頼光らに「隠れ蓑」と「神便鬼毒酒」を授けます。「隠れ蓑」はそれを着ると姿が見えなくなり、「神便鬼毒酒」は人が飲めば力がつき、鬼が飲むと神通力を失うという神酒。そして山伏の姿に変装して近づくよう助言します

しばらくすると一行は川で血の付いた布を洗う老婆(または若い娘)に出会います。

老婆は頼光たち気付くと「ここは鬼の里です。鬼たちに見つかると命がありません、一刻も早くお逃げなさい」と忠告します。けれど頼光は自分たちがその鬼たちの討伐に来たものであることを告げ、老婆に素性を尋ねました。老婆は涙ながらに身の上を語りました

それによると、老婆はとある貴族の妻でしたが鬼たちにさらわれ、痩せていたため食べられるのを免れ、200年の寿命を与えられ下働きをさせられているのだということでした。そして老婆は頼光たちに鬼たちの様子についていろいろな助言を与えます。

やがて、頼光たちは鬼の城に到着。道に迷った旅人として一夜の宿を求めます。

鬼たちは警戒しつつも一行を招き入れます。すると頼光は泊めてくれるお礼にと「神便鬼毒酒」を差し出し、酒盛りが始まりました

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鬼は大将の酒呑童子の他、副首領の茨木童子、四天王の熊童子・虎熊童子・星熊童子・金熊童子の面々。酔いがまわるとやがて酒呑童子は自分の身の上を語り始めます。

『自分は最初比叡山に住んでいたが、いろいろな土地を渡り、この山に移ってきた。最近は伝教大師・弘法大師のような強力な術者がいないので、都に嵐を起こしたりして楽しんでいる』と。

夜になり皆が酔いつぶれたところで、神の化身である老人たちにもらった隠れ蓑をつけ、老婆に聞いていた鬼の寝床に向かいます。そしてついに酒呑童子の首をはねました。

だまし討ちにあったことを知った酒呑童子は、切られながらも首だけで頼光に襲い掛かり「鬼に横道なし(鬼ですらここまで卑劣な輩はいない。恥を知れ)」と激しく罵ったといいます。

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現在、酒呑童子の首は京都左京区の「首塚大明神」の塚に葬られています。「首塚大明神」は首から上の病に霊験あらたかな神社として知られています。

これは酒呑童子が改心し、せめて首から上の病に苦しむ人を助けるためであるとか。 酒の神でもある酒呑童子の塚には、今も酒のお供えが絶える事はないといいます。


現代でも健在、悪鬼「酒呑童子」

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無双OROCHI2」、酒呑童子は妖蛇出現の際に遠呂智から剥離した力が鬼の姿を成した存在。高い戦闘力を持つが記憶を失っている謎の存在として登場しています。


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妖怪ウォッチ」での酒呑童子の必殺技はスポーツドリンクを口に含んで右手に吹きかけて炎の剣を生成すること。シャドウサイドでは酒呑ハルヤとして活躍しています


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大江山千丈ヶ嶽 酒呑童子由来

まとめ

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映画やドラマでゾンビ系がメジャーになってしまった現代、『人を食らう』と聞いてもそれがイケメンであるなら、もう主役を張れる人気を獲得できる存在となります。

夜の闇がいつの頃か怖いと思うことも少なくなったのと同じように、『人を食らう鬼』も自分に害を及ぼさない存在である限り、動物園の動物たちやキングコングのように「見てみたい存在」でしかありません。

もう、『恐怖』は映画やバーチャルな世界にしか存在しないことを改めて実感します。


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